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役立つ健康と医療の知識 / カイロプラクティック

カイロプラクティックとはどんな医療?
「カイロプラクティック」(Chiropractic)自体がどういったものなのか、一般的にあまりよく知られていなく、どこか非科学的なものだと勘違いしている人も少なくありません。そもそもカイロプラクティックとは、ギリシャ語の「手」(chiro)と「技術」(prakticos)を組み合わせた造語で、カイロプラクティックの施術をする人をカイロプラクターと言います。人間の体の約60%は骨・神経・筋肉で占められています。カイロプラクティックは、筋骨格系の障害とそれが及ぼす健康への影響を診断、治療、予防するというものです。

症状別に見るカイロプラクティック治療

肩と胸の痛み

肩の後ろから胸に広がるような痛み、こうした痛みがある場合私たちはまず心臓疾患の可能性を疑いますが、実際に救急病院やファミリードクターに診てもらうと、“筋骨格系の痛み”か、単に“関節炎”と診断されることが少なくありません。筋骨格系の痛みは、通常、背中(胸椎の上・中部)の神経の炎症が原因となり、肩の後ろから胸壁へと広がっていきます。このような、筋骨格系の痛みのほとんどは、脊椎(首・背中・腰)関節の疾患によるものなので、脊椎関節治療の専門であるカイロプラクティック治療が特に有効です。

めまい

不快で苦しい症状を伴うめまいの原因としては、中耳炎をはじめ、循環器障害などのさまざまな障害があげられます。しかし、意外と見逃されやすいもののひとつに首の関節のズレ、正確には首の関節の機能障害があります。 この首の関節の機能障害から起こるめまいは、脊椎(首・背中・腰の骨)の接合部分にある、受容体と呼ばれる神経のレセプター(感覚器官)が引き起こしていると考えられています。これらの神経の抹消は、私たちが常にバランスを保てるように、背骨の歪みを感知し、内耳が身体全体の姿勢を整えるのを助けています。しかし、首の関節のズレや機能障害によってこうした神経の抹消が過剰な刺激を受けたときにめまいが引き起こされてしまうのです。めまいの原因には様々なケースがありますが、適切なカイロプラクティック治療を受けることで、劇的に改善するケースが多くあります。

頭痛

10人中、実に9人が悩まされているといわれる頭痛。ちょっとした痛みだと鎮痛剤を飲んでしまいがちですが、カイロプラクティック医が施す治療は、痛みを和らげるだけでなく、何が頭痛を引き起こしているのかを究明する診察を徹底的に行います。頭痛の誘因が解明した後は原因を解明すると、まず全ての生態力学な障害を改善するため、脊椎(首・背中・腰の骨)の調整を行います。カイロプラクティック治療は薬をほとんど使いませんので、健康な組織を冒すことはありません。そして食事や運動、姿勢や睡眠習慣など、総合的な観点から頭痛を引き起こす可能性のある因子についての詳しいアドバイスを行います。

むち打ち

事故の際に大きな衝突がなければむち打ち症にならないと考える方が多いようですが、最近の研究によると、むち打ち症が慢性化してしまう原因は事故の大小よりも、事故後に処置をしなかったり、処置を受けていてもそれが的確なものでなかった場合にあることが明らかになってきました。カイロプラクティックがむち打ち症の治療に効果的であることは以前から知られていましたが、近年、事故によって傷んでしまった患部組織をカイロプラクティックにより治療するプロセス自体に秘密が隠されていることが分かってきています。

脊柱側湾症

背骨が横に湾曲してしまう症状のことで、その正確な原因はわかっていません。子供が発育する段階で、身長が体の釣り合いよりも早く成長してしまったときに見られます。脊柱側湾症には遺伝的な要素が多く見られますが、転んだり、高い所から落下したときに生じた骨盤の歪みなどが理由で起こることもあります。湾曲の矯正が比較的容易に初期段階で、カイロプラクティックによる処置を受けることが効果的であることが実証されています。また、大きな苦痛を伴い治療が困難といわれる成人の脊柱側湾症においても、背中・腰の痛みには、カイロプラクティックによる治療が最も効果的な処置であることが検証されており、注目を浴びています。

坐骨神経痛

坐骨神経痛とは、腰から臀部、そして脚部に繋がっていう神経のことを指し、私たちの体の中でも最も大きく、そして長い神経です。この坐骨神経が炎症によって痛みを誘発することを坐骨神経痛と呼びます。この坐骨神経痛が発生する原因はいくつかありますが、中でも最も頻繁に起こるのは、腰部にある神経への締め付けや炎症によるものです。これらはヘルニア、つまり、椎間板が飛び出してしまうことによって起きたり、腰椎と呼ばれる腰骨の関節がずれたり、骨のトゲ(脊椎狭窄症)が原因で起こります。これらの原因を無くすための背骨治療がカイロプラクティックによって効果的にできます。

その他の症状

更に、上記の症状以外でも、腰痛、ヘルニア治療、首、肩の痛み、四肢のしびれ、40肩、各種捻挫、等の治療が手技によって丁寧に行われます。

“グラストン・テクニック”治療

手術用ステンレススチールで製造された器具を使って、 靭帯などの軟部組織を体表面から滑らせ触診と治療を行うのがグラストン・テクニックです。体の部位に合わせて様々な形状のものがあり、これを使用する事により、軟部組織にあるわずかな凹凸による組織の違い(損傷があるため)を感知し、病巣を発見するというアメリカ発の新しいテクニックです。 これは、米国でも全てのカイロプラクターが行っているわけではありませんが、石谷カイロプラクティック(当記事の取材協力)では、この治療を専門に行っております。

カイロプラクティックには保険が使えるのか?

日本ではカイロプラクティックの法律がないので保険診療ができません。しかし、米国ではカイロプラクティックは医学と認められ、米国の保険は全てカイロプラクティックの治療が適応します。又、海外旅行者保険も適応される場合があります。米国にいる全てのカイロプラクターは、合計6~8年のカイロプラクティック専門大学で医学部同様の教育を受け、国家試験を受けた後、卒業後は一般家庭医、整形外科医、神経科医などと共に患者の治療を行っています。

取材協力

  • 石谷三佳博士
    Ishitani, Mika

    (カイロプラクター国際小児カイロプラクティック協会公認医師)
  • 1495 Palisade Ave.
    Fort Lee, NJ 07024
  • Tel: 201-302-9993
    www.ishitanichiropractic.com